Quelques gens sur les épaules desquels...

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Message par Topsy Turvy Lun 14 Juin 2021 - 21:20

En parcourant la littérature, j'ai récemment vu passer des évocations de grandes gens.
J'ai hésité à en parler, me suis demandé où, ai renoncé, puis décidé de les fusionner ici.
Alors voilà.


D'abord un courrier d'hommage à un grand monsieur qui s'en est allé récemment.
Trad. rapide a écrit:Souvenir du polymathe [on pourrait aussi dire "génie universel"] chilien Humberto Maturana
Francisco J. Parada , Alejandra Rossi & Daniel Rojas-Líbano
08 juin 2021

En tant que jeunes neuroscientifiques chiliens, nous avons été profondément influencés par les travaux du polymathe chilien Humberto Maturana Romesín, décédé le mois dernier à l'âge de 92 ans.

En plus d'avoir aidé à jeter les bases des neurosciences modernes (voir JY Lettvin et al. Proc. IRE 47, 1940-1951 ; 1959), Maturana a réalisé des travaux pionniers et largement influents sur des questions fondamentales dans les sciences biologiques, cliniques et sociales, la philosophie et les sciences humaines. Ses contributions à la cybernétique - la science des communications et des systèmes de contrôle automatique dans les machines et les organismes vivants - imprègnent toujours le discours scientifique, public et politique.

À la fin des années 1960, Maturana a promu le matérialisme biologique dans les sciences cognitives et le pluralisme épistémologique dans les sciences biomédicales, tous deux précurseurs de la pensée d'aujourd'hui. En 1972, avec Francisco Varela et Ricardo Uribe, il a développé le concept transdisciplinaire d'autopoïèse, la biochimie auto-génératrice et auto-distincte des systèmes vivants. Cela a donné naissance à d'importantes théories neuroscientifiques (voir, par exemple, E. Di Paolo Topoi 28, 9 (2009) ; M. Allen et K. J. Friston Synthese 195, 2459-2482 ; 2018).

Ses œuvres ultérieures étaient centrées sur la compassion et l'empathie et ont ouvert la voie à la justice sociale dans le contexte social et politique actuel du Chili.

Nature 594, 177 (2021)
https://doi.org/10.1038/d41586-021-01524-8
https://en.wikipedia.org/wiki/Humberto_Maturana
[pas grand chose ici, encore pire en français, bizarre]


Puis une mise en appétit pour une lecture rendant honneur à six grandes dames d'autrefois.
-Elisabeth Ferrand (mathématicienne et philosophe)
-Nicole Reine Lepaute (astronome)
-Jeanne Barret (naturaliste de terrain)
-Madeleine Françoise Basseporte (jardiniste et illustratrice)
-Marie-Marguerite Biheron (anatomiste et inventeur)
-Geneviève d'Arconville (chimiste)
Minerva's French Sisters
Women of Science in Enlightenment France

A fascinating collective biography of six female scientists in eighteenth-century France, whose stories were largely written out of history

This book presents the stories of six intrepid Frenchwomen of science in the Enlightenment whose accomplishments—though celebrated in their lifetimes--have been generally omitted from subsequent studies of their period: mathematician and philosopher Elisabeth Ferrand, astronomer Nicole Reine Lepaute, field naturalist Jeanne Barret, garden botanist and illustrator Madeleine Françoise Basseporte, anatomist and inventor Marie-Marguerite Biheron, and chemist Geneviève d’Arconville. By adjusting our lens, we can find them.

In a society where science was not yet an established profession for men, much less women, these six audacious and inspiring figures made their mark on their respective fields of science and on Enlightenment society, as they defied gender expectations and conventional norms. Their boldness and contributions to science were appreciated by such luminaries as Franklin, the philosophes, and many European monarchs. The book is written in an unorthodox style to match the women’s breaking of boundaries.

Nina Rattner Gelbart is professor of history and Anita Johnson Wand Professor of Women's Studies at Occidental College. Her previous books include Feminine and Opposition Journalism in Old Regime France and The King’s Midwife: A History and Mystery of Madame du Coudray.
https://yalebooks.yale.edu/book/9780300252569/minervas-french-sisters
[J'imagine que l'ouvrage sera traduit un jour en français.]
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Message par Mentounasc Lun 14 Juin 2021 - 23:15

Pétard, je dois être un peu inculte, je ne connais aucun de tous ceux cités !
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Message par Topsy Turvy Mar 14 Sep 2021 - 18:00

Un autre grand monsieur qui s'en est allé :
Trad rapide a écrit:Edmond Fischer (1920–2021)
Biochimiste lauréat du prix Nobel qui a découvert un mécanisme de régulation cellulaire ubiquitaire.
Philip Cohen

Edmond Fischer a découvert le premier exemple de phosphorylation réversible des protéines, un processus qui régule la plupart des aspects de la vie cellulaire. Deux classes d'enzymes, les protéines kinases et les protéines phosphatases, fixent et enlèvent le phosphate aux protéines. Cette simple modification altère leurs fonctions de nombreuses façons, en activant ou désactivant leurs activités, en les amenant à interagir avec d'autres protéines ou en déclenchant leur migration d'un compartiment sous-cellulaire à un autre. Cette découverte fondamentale a valu à M. Fischer et à son collaborateur Edwin Krebs le prix Nobel de physiologie ou de médecine en 1992.

Au cours de sa longue vie, M. Fischer, qui est décédé à l'âge de 101 ans, a vu sa découverte être appliquée de manière à sauver des millions de vies. Les cellules humaines contiennent plus de 500 protéines kinases et près de 200 protéines phosphatases, qui agissent sur des milliers de protéines. La mutation ou la surproduction des kinases et des phosphatases est à l'origine du cancer et d'autres maladies. L'imatinib, le premier médicament mis au point en ciblant une protéine kinase spécifique, a transformé la leucémie myéloïde chronique d'une maladie rapidement mortelle en une condition gérable peu après son entrée dans les essais cliniques en 1998. Les protéines kinases sont depuis lors devenues la classe de médicaments cibles la plus populaire de l'industrie pharmaceutique. Plus de 70 médicaments inhibiteurs de kinases ont déjà été approuvés au cours de ce siècle, transformant le traitement clinique de nombreux cancers.

M. Fischer est né à Shanghai, en Chine, en 1920. Sa mère française et son père autrichien avaient pris la nationalité italienne pour la famille afin d'aider l'entreprise de son père. À l'âge de sept ans, il est envoyé faire ses études en Suisse, où il décide avec un camarade de classe de devenir médecin et scientifique, afin de "guérir tous les maux du monde". Furieux du pacte conclu en 1939 par le dirigeant italien Benito Mussolini avec Adolf Hitler, Fischer brûle son passeport sur les marches du consulat italien à Genève et devient citoyen suisse. Il étudie la chimie et la biologie à l'Université de Genève pendant la Seconde Guerre mondiale et obtient un doctorat en 1947 pour ses recherches sur les α-amylases, des enzymes digestives qui dégradent les polymères de glucose comme l'amidon et le glycogène.

Après s'être installé aux États-Unis en 1953 pour entamer des recherches postdoctorales à l'Institut de technologie de Californie à Pasadena, il s'est vu offrir, contre toute attente, un poste de professeur adjoint en biochimie à l'Université de Washington, à Seattle. La ville lui rappelant la Suisse, il accepte et y passe le reste de sa vie. Quelques mois après son arrivée, Fischer commence à collaborer avec Krebs, un autre jeune membre de la faculté. Krebs avait travaillé avec Carl et Gerty Cori à l'Université de Washington à St. Louis, dans le Missouri. Louis, Missouri. Les Cori avaient remporté le prix Nobel de physiologie ou de médecine en 1947 pour leur découverte de la phosphorylase, une enzyme métabolisant le glycogène, qui libère le glucose des réserves des cellules musculaires et hépatiques pour alimenter l'organisme. Ils ont découvert que la phosphorylase musculaire existait sous deux formes, qu'ils ont appelées b et a. La forme b nécessitait le métabolite acide adénylique pour être active, alors que la forme a, qui pouvait être convertie en forme b par l'activité enzymatique présente dans les extraits cellulaires, ne le faisait pas. L'origine de cette différence restait mystérieuse.

Fischer et Krebs ont décidé de la découvrir et y sont parvenus en 18 mois. Ils ont découvert qu'une enzyme inconnue jusqu'alors, la phosphorylase kinase, convertissait la phosphorylase b en a en transférant le phosphate du métabolite adénosine triphosphate (ATP) à la phosphorylase. Ils ont découvert que l'enzyme extraite des cellules qui convertissait la phosphorylase a en b inversait ce processus en libérant du phosphate, et l'ont donc nommée enzyme de libération du phosphate. Fischer et Krebs ont ensuite découvert que la phosphorylase kinase était activée par les ions calcium, qui déclenchent également la contraction musculaire. Cela explique comment le glycogène est mobilisé pour fournir du glucose comme source d'énergie lorsque les muscles sont actifs.

Il est apparu par la suite que les cancers sont fréquemment causés par des mutations dans les protéines kinases qui fixent le phosphate sur l'acide aminé tyrosine. Fischer a étudié les enzymes qui contrent ce processus en libérant le phosphate de la tyrosine. Entre le milieu et la fin des années 1980, son laboratoire a défini les premiers membres d'une toute nouvelle famille de phosphatases. L'une d'elles est la PTEN, codée par un gène dont d'autres ont découvert par la suite qu'il était souvent réduit au silence dans les cellules cancéreuses. L'alpelisib, un médicament qui désactive une kinase qui s'oppose à l'action de PTEN, a été approuvé pour le cancer du sein en 2019.

Fischer était douée à d'autres égards. Pianiste de talent, il a entamé, alors qu'il était écolier, une formation de six ans au Conservatoire de musique de Genève, et a songé à devenir un musicien professionnel. Il continuait à jouer du piano quotidiennement, et peu avant sa mort, il a joué au mariage de l'un de ses petits-fils. Il avait une grande connaissance et un grand amour de l'histoire et de l'art, et aimait peindre, signant ses œuvres "Tapernoux", le nom de jeune fille de sa mère.

Eddy était informel et gentil. Il était important pour lui que la science soit toujours un plaisir. Il traitait ses chercheurs comme s'ils étaient sa famille, rencontrant les nouveaux arrivants à l'aéroport et insistant pour qu'ils restent chez lui jusqu'à ce qu'ils aient trouvé un appartement. En hiver, il emmenait tout le laboratoire skier dans les montagnes des Cascades, et en été, ils allaient tous dans sa maison de vacances sur l'île Lopez, dans les îles San Juan, au large de l'État de Washington. Il a acheté un avion et appris à piloter à l'âge de 60 ans, afin de pouvoir se rendre plus rapidement à Lopez le week-end, et a continué à voler jusqu'à l'âge de 80 ans.

Engagé jusqu'au bout, il a eu la distinction d'être le plus vieux lauréat du prix Nobel vivant, et a beaucoup apprécié le symposium virtuel qui s'est tenu en octobre 2020 pour célébrer son 100e anniversaire.

Nature 597, 328 (2021)
https://doi.org/10.1038/d41586-021-02485-8
Quel homme...
Topsy Turvy
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